自动驾驶新并购潮:亚马逊买Zoox、沃尔玛买Nuro?

根据《华尔街日报》报道,亚马逊正在就收购自动驾驶初创公司Zoox进行深入谈判,目的是增加这家电子商务巨头在自动驾驶技术领域的能力,据知情人士透露,交易的价格会低于Zoox最近一轮融资中的32亿美元估值。

这是在Zoox爆出寻求卖身后,首家被爆出来的可能性买家。从逻辑上来看,是成立的。对于电子商务巨头亚马逊来说,自动驾驶能力,能够帮助其在物流领域降低成本,从而提高盈利能力。

更重要的是,买下一家自动驾驶公司,能够对自动驾驶技术拥有控制权,这是非常符合亚马逊的战略需求的。参考通用汽车10亿美元买下了自动驾驶初创公司Cruise后,也是满足其战略诉求,并且还吸引了大量的投资人,包括软银愿景、本田等。

除了Zoox可能寻求卖身外,有消息显示,曾经创下独立自动驾驶初创公司单轮融资9.4亿美元的Nuro,也在寻求卖身,而卖身的对象,被传说是沃尔玛,是的,零售行业的巨头。

无论是亚马逊,还是沃尔玛,都是有着强烈的战略需求去并购一家自动驾驶公司,而不管是Zoox低于32亿美元的交易价格,还是Nuro大概27亿美元的估值,对于亚马逊或者沃尔玛,都是可以接受的价格范围。

两者一旦出手,可能会形成新的自动驾驶并购潮,这回出手的是场景方玩家。此前,自动驾驶并购潮,是由OEM车企来主导。一旦场景方玩家出手,这意味着市场的买家会更多,因为各个场景方都具备这样的巨鳄。

凭借着多年的积累,手里有足够的现金,也有丰富的应用场景将自动驾驶技术商业化,车企端的动作,解决的是制造问题,而场景方的动作,可以意味着解决商业化的问题。两者结合,才可能将自动驾驶真正商业化。

自动驾驶技术,是一项基本破坏式创新的基础技术,将会在很多领域具备应用前景,本质上都是替代人类作为司机的角色,无论是从人类发展的历程角度,还是从社会经济价值角度,逻辑上都是非常通顺的。

美国自动驾驶领域,Zoox、Nuro和Aurora都是非常具备代表性的初创公司,因为,他们都是还没有得到来自产业方的站队,或者说,他们此前还是拒绝站队产业资源方。

一旦Zoox被亚马逊并购,这意味着亚马逊要在仓储物流无人化进一步加注,此前,亚马逊的仓储无人化,一直是行业标杆。现在,要在仓储物流无人化深化到运输过程,这是值得期待的。不过,Zoox需要从乘用车自动驾驶转到物流无人驾驶,这是挑战。从这个角度看,Zoox或许不是亚马逊一个好的并购标的,应该去抢Nuro,或者并购重卡自动驾驶公司。

但是,随着融资难成为了行业普遍问题后,就不得不考虑去接受来自产业资源方的资金,甚至是被并购掉。这个趋势,在车企此前的动作中就很明显。因为自动驾驶技术,可能会让传统的OEM商业模式发生变化,汽车从个人拥有产权,到共享产权也就是共享出行的转变。

因此,车企端在过去见做了非常多的布局:

1、通用汽车并购了Cruise,然后获得了软银愿景、本田汽车的投资,通用和本田还达成了自动驾驶量产车型的战略合作,Cruise累计融资高达72.5亿美元;

2、福特并购了Argo,后来获得了大众集团26亿美元投资,其中10亿美元是现金,16亿美元是旗下自动驾驶公司ADI;

3、Waymo与日产-雷诺的战略合作,将会分别在日本和法国,推出RoboTaxi服务;

4、Waymo与沃尔沃的合作,目前这个合作还没有官宣,请关注后续报道;

5、现代与Aptiv的合资,50:50的股比,现代投资16亿美元现金,4亿美元为现代汽车和现代Mobis的汽车工厂服务、研发资源和知识产权;

6、丰田投资小马智行(Pony),投资4亿美元;

7、雷诺-日产-三菱联盟投资文远知行,具体投资金额并没有透露;

8、丰田-电装-软银,投资Uber ATG,投资金额10亿美元;

美国、日本和欧洲的车企,基本上布局完成,但是,中国车企现在只是尝试性的投资,并没有与自动驾驶公司形成非常深的战略合作,这是值得创业者关注的。不过,中国车企,目前最大的问题,还是在于生存,行业的整体下滑,随之而来的是惨烈的淘汰赛。

如果亚马逊并购了Zoox,那么此前投资Aurora就会显得尴尬,Aurora也会面临选择,此前,其拒绝了大众集团的并购请求;沃尔玛如果并购了Nuro,对于配送业务应该是帮助很大,毕竟Nuro R2获得了上路豁免权,这是巨大的优势,目前双方也在紧密的合作中。

对于中国的自动驾驶初创公司而言,这指明了一条道路,就是寻求场景方或OEM的投资或并购,这是非常值得关注的资金来源。对于财务投资人来讲,可能就是要看有没有机会和这些产业资本一起赚钱了,这可能是也是未来的投资主线。

对于自动驾驶初创公司来说,创业者要做好拿捏,就是在合适的时机做最正确的选择。

最后,分享中国自动驾驶领域的最新消息,智行者今年终于官宣了融资信息,预计,这周还会有更重磅的融资信息官宣。


本文作者Michael Yuan,经授权转载自(车智),转载请联系原作者。

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