自动驾驶第一传闻:楼天城从Pony离开

楼天城从Pony离开,可能是自动驾驶业界,排名第一的传闻了。

估值超过30亿美元的自动驾驶初创公司Pony,自其创立之日起,联合创始人兼首席技术官楼天城,就无数遍被传要离开Pony,借着愚人节的机会,和各位梳理一下,这里面的风风雨雨。

需要说明的是,所有的传闻,并不妨碍Pony成为估值最高(超过30亿美元)、累计融资金额最大(超过7亿美元)、单轮融资金额冠军(4亿美元以上)的中国自动驾驶初创公司。或许这些传闻,能让Pony的团队更团结,从而更从容的面对未来的挑战。

前面所述“自其创立之日起”的说法,原话出自于Pony的重要的机构投资人。当时在2018年底,关于楼天城的传闻,Pony的说法是,这是彼时的竞争对手——Roadstar搞出来的。竞争对手说,是传闻的一个来源,还有其他的来源。

1竞争对手说

Pony和Roadstar的关系,主要有两个:

1、当2019年初,Roadstar创始团队内讧,最终导致投资人要求清算,当时的业界传闻是,如果不是Roadstar先爆出来问题,包括Pony在内的几家初创公司就会爆出类似的团队内讧。但Roadstar爆出来后,各家都收敛了。

2、Pony最新的投资人丰田,最初是和Roadstar走得比较近,业内也有说法,就是丰田最新要投Roadstar,不是Roadstar倒下了,轮不到Pony。而最新的报道说,丰田的第一选择是滴滴自动驾驶公司。(充分说明了,剩者为王,只要活着,总有机会)。

实际上,Roadstar倒下来了,关于楼天城和彭军,也就是Pony CTO和CEO的矛盾传闻并没有停止过,甚至传得有板有眼。楼天城被传离职,也是大概一个季度一个说法。

为了应对这些传闻,Pony是专门开会给投资人解释过的。而在新投资人的访谈和尽调中,这个问题也被提及,并且是核心问题之一,毕竟Roadstar的教训犹在眼前。

2019年底最新的传闻是:楼天城离职了,套现800万美元离职,允许Pony在使用其名号两年。因为楼天城的名号,在招聘技术人员的时候作用很大。硅谷的猎头也表示,楼天城的名头,在硅谷也是有号召力。但,这个传闻后,猎头圈的朋友表示,现在在推的技术终面,还是楼天城负责,这也不能佐证什么。

2套现说

至于套现800万美元,有一个说法,是因为Pony估值已经很高了,作为创始人之一的楼天城,并没有得到多少实际收益,买房都买不起(这个说法的瑕疵在于,在哪买房、买别墅还是一居室)。

另一个说法是,在后续的融资中,允许楼天城出掉部分老股,改善生活。这在创业融资中,也是很常见的操作方式。公司融资到了一定规模,为了激发创始团队的热情、改善其生活(一般创始团队初期是拿基本公司),出让老股套现是很正常的操作。

实际上,创业者真的是很苦逼的,在初创阶段,就不太可能赚到很多钱,因为大多数创业者,在B轮前,都是拿基本工资,这个基本工资,一定比去打工要低很多。到融了大钱、乃至上市,能套到大钱的机会也很少,上市也只是起点,而不是终点。

3商业化冲突说

楼天城和彭军不和,有人说,核心在于两人对自动驾驶商业化路径是看法不一样,James彭看好RoboTaxi方向,楼天城看好RoboTruck。在2019年上海车展期间,Pony召开新闻发布会对外官宣,在测试RoboTruck,彭军和楼天城双双在现场接受媒体采访。

关于商业化路径的冲突,Pony投资人的说法是,只是一种尝试吧。有说法是,在管理上,RoboTaxi和RoboTruck分别由彭军和楼天城负责,独立核算。RobotTruck对外招聘的说法是,这是2016年的Pony。

至于是否有可能拆分,在2019年4月,上市公司昆仑万维公告宣布投资5000万美元,获得Pony融资后3%的股权,这轮融资的估值高达17亿美元。当时,这轮融资的估值和融资金额,被非Pony投资人解读是,可能是抬高估值,便于拆分RoboTaxi和RoboTruck。

这种尝试,随着丰田投资的确定,可能是已经终止了。据硅谷的消息显示,Pony RoboTruck的团队可能被裁撤了。

实际上,在传闻Pony CTO楼天城和CEO彭军之间的矛盾过程中,COO胡闻倒是离职了,自己在创业了。从那以后,Pony再无对外推出顶着COO头衔的人员。

在传楼天城离职的过程中,在2018年9月,顶着Waymo感知负责人光环的张一萌,来到了Pony,出任技术总监带领感知团队。有一种说法,Pony花了很大代价挖来了张一萌,付出了几百万美元的现金,以及1%的股份。

如果张一萌是Waymo感知负责人,这个代价一点的不高,Waymo的工资和期权是极其丰厚的。2018年的Pony,估值不过是10亿美元左右,和含着金钥匙出身的Waymo还不是一个层次的。现在也不是一个层次,但数量级差别少了一个,也见证了Pony的成长,这可能也是吸引张一萌的地方,

还有一种说法,就是James彭挖来张一萌,是为了顶替楼天城的CTO位置,以致于有人说,在一次与广州南沙区政府的交流中,彭军向政府官员介绍张一萌的时候,张一萌的头衔是Pony的CTO。

在最新的媒体报道中,也就是3月29日,那篇《对话极客楼天城:天才说的是高度,而不是速度》,楼天城的头衔还是Pony的CTO,但整个文章只提到了一次这个头衔,不知道是刻意弱化这个头衔,还是楼天城不需要这个头衔。

离职能干嘛?

在整个传闻楼天城离职的过程中,车智君反问了一个问题,楼天城离职能干嘛,创业吗?确实是有创业者说,楼天城找过他想创业。但是,投资人圈子却没有人看过楼天城的项目。去大公司吗?唯一的选择可能是现在横扫自动驾驶技术圈的华为,因为华为也不需要楼天城的名号去做PR。

最后,关于楼天城离职传闻,这是愚人节的洋葱新闻。也不知道未来会不会发生,为期两年的说法,交给时间来验证吧。至于另一个自动驾驶独角兽的类似传闻,也交给时间来验证吧。

最后说一句,创业都是成年人的游戏,利益最大化才是最职业的选择,那些又在闹矛盾的公司,请参考这个游戏规则吧。中国的自动驾驶发展,需要更多的团队耕耘,而不是把时间浪费在撕逼上,容易误人误己。


本文作者Michael Yuan,经授权转载自(车智),转载请联系原作者。

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