美国国家运输安全委员会:自动驾驶技术需要有所限制

行业观察 2020-03-03

摘要:NTSB的研究结果涉及到自动驾驶仪和自动驾驶汽车等新兴的驾驶员辅助系统,从长远来看,这可能有助于这些技术的实现,并且减少交通伤亡。但是,作为一项新的技术,自动驾驶本来就令人担心,而这些警告可能会吓跑那些本来就对自动驾驶心存芥蒂的潜在客户。

“2018年3月,苹果华裔软件工程师黄伟伦(Walter Huang)在美国加利福尼亚州使用自动驾驶模式驾驶特斯拉Model X时,车辆失控撞上道路中央的水泥隔离墙,导致其不幸身亡。其后,美国国家运输安全委员会对这起涉及自动驾驶的致死车祸进行了调查。”

两年过去了,美国国家运输安全委员会(以下简称NTSB)在近日公布了对该起事故的调查结果,并且呼吁美国国家公路交通安全管理局(以下简称NHTSA)和其他部门对自动驾驶技术使用进行限制。而这些调查结果和建议可能对投资高达数十亿美元的自动驾驶技术产生不小的影响。

无人重视之殇

据《美国汽车新闻》报道,美国当地时间2月25日,NTSB举行了2018年3月特斯拉自动驾驶致死事故的听证会。听证会上NTSB主席罗伯特·萨姆沃特表示,特斯拉的自动驾驶辅助系统导致了这一起致命事故,但就这起事故加州高速公路管理局、美国交通部和特斯拉皆并没有针对NTSB提出的问题做出应有的回应。他坦言,这些机构和公司的态度“令人沮丧”。

无疑,电动化、自动化和网联化已成为汽车业发展的大势所趋,从传统汽车制造商到新兴科技公司都投入巨资进入该领域,希望改写汽车业的历史,但无法否认的是,因对新技术未加审慎的使用,会导致不少悲剧的发生。

2018年3月18日,美国亚利桑那州一名女子被优步一辆自动驾驶汽车撞伤,在送往医院后不治身亡。

事实上,除以上两起致死事故外,近几年,因自动驾驶而发生的交通事故还有十多起。萨姆沃特认为这应该引起人们的重视,但实际上,很少有人选择听取负责调查事故的联邦机构的意见,以便实施更加安全的措施,从而避免未来的悲剧。他坦言:“令人沮丧的是,我们的建议没有得到应有的回应。”

图片来源:彭博社

特斯拉未做出回应并不足为奇。因为在该事故的调查初期,NTSB就撤销了特斯拉作为调查当事人的资格,因为该公司公布的车祸中的部分数据表明司机存在过错。真正令人惊讶的是其他机构也没有做出回应,萨姆沃更是将矛头直指NHTSA。

事实上,NHTSA和NTSB之间的紧张关系已经持续了一段时间,部分原因是NHTSA一直依赖汽车制造商的自愿指导来应对新技术的涌入,而不是主动颁布相关法规进行规范。

NTSB认为NHTSA缺乏符合L2级自动驾驶定义的驾驶员辅助系统标准,并指责其将行业利润置于安全之上,并且发现NHTSA对特斯拉自动驾驶系统的调查存在不足。

利益?安全?

NTSB董事会成员詹妮弗·霍姆安迪在最近一次针对优步无人驾驶致死事故调查之后明确表示,NHTSA核心的首要使命应该是首先保障驾驶的安全,然后才是为保障汽车售价合理而完善相关法规。

“NHTSA的任务不是卖汽车!”在发言后,她提及了NTSB公路安全办公室主任罗伯特·马洛伊提出的一个问题:在他看来,NHTSA是否保护了驾驶成员的安全,使他们免受来自自动化技术的不合理风险?

“不,我相信NHTSA在这种情况下没有采取最安全的措施。”马洛伊说:“我的同事和我在调查这起撞车事故后,提出了好的解决方案,却没有得到特斯拉和NHTSA的回应,这是很令人失望的。NHTSA甚至一直在装傻,假装事故从未发生。在首次对这起事故进行调查之后,我们就提出了一系列建议,但是到目前为止,NHTSA仍未针对这些建议采取行动。

不作为就是浪费时间

图片来源:NTSB

此次听证会上,NTSB重申了之前提出的七项安全建议,并增加了九项新的建议。建议包括对Autopilot系统进行检查,以确定其局限性、误用的可能性以及在其预期设计之外操作的能力是否对安全构成不合理的风险。该委员会还建议汽车制造商开发有助于防止过度相信“自动化”的驾驶员监控系统。报告还建议苹果等公司开发一种系统,使车辆行驶过程中可能导致司机注意力分散的部分手机功能失效。

听证会结束时,萨姆沃特最后的陈述语气听起来十分沮丧。“我们今天提出了非常重要的建议,我们重申了这些建议。”他说:“如果这些建议没有得到实施,如果人们甚至懒得去回应它们,那么我们就是在浪费时间。”

NTSB的研究结果涉及到自动驾驶仪和自动驾驶汽车等新兴的驾驶员辅助系统,从长远来看,这可能有助于这些技术的实现,并且减少交通伤亡。但是,作为一项新的技术,自动驾驶本来就令人担心,而这些警告可能会吓跑那些本来就对自动驾驶心存芥蒂的潜在客户。

作者:冯玉婷,来源:中国汽车报


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