乱穿马路是如何扼杀自动驾驶汽车时代的?

Photo: Dave Sanders for The New York Times

曼哈顿市中心,自动驾驶汽车的未来将取决于人们、司机和乱穿马路的人如何适应它们。

想象一下没有乱穿马路的曼哈顿。

或者洛杉矶的高速公路不超速,或者莫斯科的交通不拥堵。

如果自动驾驶汽车要向前发展,这些都是人们在憧憬城市未来时必须考虑的众多可能性之一。

在纽约,不成文的规则很简单:无论何时何地过马路,只要不被撞就行。这种做法将纽约人与游客区分开,游客们天真地在街角等着人行道的标志。但是如果行人知道他们永远不会被车碾过,乱穿马路可能会爆炸,导致交通瘫痪。

一位汽车行业官员提出的一个解决方案是,在每个角落设置大门,定期打开,让行人通过。

这种可能性就像永不晚点的地铁一样。但这是那些担心未来规划的人思考的一个例子。

“有了自动驾驶汽车,技术问题将得到解决。马克罗斯金德(Mark Rosekind)说。他曾在奥巴马(Barack Obama)总统任内担任美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)局长,现在是自动驾驶汽车开发商Zoox的首席安全创新官。

变量几乎是无限的。虽然曼哈顿存在行人问题,但加州的高速公路却引发了另一个问题。

解决办法可能是根据当地的风俗习惯为车辆编制程序。在加州,要想跟上高速公路的交通流量,通常意味着要以每小时超过限速10至15英里的速度行驶,而在东部的一些地区,司机们的速度要比法定速度快得多。

罗斯金德说,自动驾驶汽车代表了“几十年来最具变革性的一次社会变革”

“我们必须做好准备。”

不幸的是,我们没有。

社会将如何调整,或者我们能做些什么来缓解文化动荡,这些问题才刚刚开始讨论。如今,答案寥寥无几。

自动驾驶汽车分为6级,从0级到5级。罗斯金德认为,5级全自动驾驶汽车将在10年或更长时间内无法上市,而且只有在经过数十亿英里(而不是目前的数百万英里)的测试之后才能上市。

但专家表示,一款在特定环境下完全自动驾驶的4级无人驾驶汽车将在5年内或更短时间内上市。这使得为城市和公民制定新规则势在必行。

汽车工程师协会(Society for Automotive Engineers)、大学运输系和自动车辆教育合作伙伴(Partners for automatic Vehicle Education)等组织正在考虑这些规则。自动驾驶车辆教育是最近成立的行业和学术联盟,正在举办自动驾驶车辆演示日、研讨会及其他活动。

联邦政府虽然支持这项努力,但并没有带头。一位不愿透露姓名的政府官员说,地方官员应该制定指导方针。

罗斯金德说,虽然新闻媒体最近关注的是少数几起由自动驾驶汽车引发的死亡事件,但要让人们相信自动驾驶汽车将比现在的汽车和卡车安全得多,还需要教育。目前美国每年有超过3万人死于汽车和卡车事故。

Photo: Jenna Schoenefeld for The New York Times

位于加利福尼亚州帕利塞德的太平洋海岸公路,交通和超速是自动驾驶汽车的两大问题。

“未来30年,这将是一个坑,”德克萨斯A&M运输研究所所长、前运输部助理部长格雷戈里·温弗里(Gregory Winfree)说。

“问题是,当我们既有自动驾驶汽车,也有手动驾驶汽车时,我们如何合作运营,”他说。“当两辆车都接近黄灯时,自动驾驶汽车减速,而普通汽车的司机想要加速,会发生什么?”

从第一天开始,我们就有可能发生冲突。”

除了在紧急情况下,自动驾驶汽车的设计永远不会超过限速,这将导致交通罚单和收入大幅下降。或者,地方政府可以强制要求这样一款车的软件程序要控制在一定的限速范围内,或者远离现在被用作高速公路捷径的居民区街道。

根据车主的不同,汽车可以被编程为既能开得快又能开得慢。但是如果两辆“保守”的车在一个十字路口相遇,哪辆车最终会决定穿过马路呢?

当自动驾驶和手动驾驶的车辆占用相同的道路时,问题将会更加严重;司机会试图智胜自动驾驶汽车,还是自动驾驶汽车总是占据优势?

考虑到汽车通常被保存近12年,2.78亿辆标准汽车中的大多数——以及它们独立且不可预测的驾驶员——要离开美国的道路,还需要几十年的时间。

在那之前,自动驾驶汽车有可能需要自己的车道,以避免与人类驾驶的汽车混淆。目前,人类驾驶的错误占汽车碰撞事故的94%。

其他潜在的变化包括减少对停车场的需求,一旦自动驾驶汽车可以简单地把自己停在任何地方,或者在需要的时候绕行。建筑师们正在致力于停车场的设计,这些设计可以被改造成办公室。

如果一辆自动驾驶汽车在停车计价器失效后可以离开计价器,或者根本不停车,城市将需要寻找新的收入来源。

将车对车、车对车的基础设施、通信和技术纳入其中,有望缓解一些安全问题。这些技术将允许一辆车或交通灯告诉另一辆车它在哪里,它要做什么。这种所谓的V2X技术开始出现在一些型号中,但联邦政府不会强制使用它。

奥巴马政府官员曾表示,政府不会强迫这个问题。

自动驾驶汽车的性能不仅会受到司机的关注,还会受到制造商和保险公司的关注。“如果汽车制造商最终要对自动驾驶汽车的行为负责,那么他们希望它采取保守的行动,”温弗里说。

在接下来的几个月里,美国汽车工程师协会(Society of Automotive Engineers)预计将制定一份自动驾驶汽车标准清单。其中包括对司机的自动测试协议,以及紧急停车按钮位置的标准化,在紧急情况下应该采取的行动,以及当自动驾驶车辆接近时行人应该收到的警告类型。

有业内高管预计,未来几年,公众将开始看到自动驾驶汽车在有限的环境下运行,比如人员搬运车和送货车。(Lyft正在拉斯维加斯和凤凰城测试自动驾驶汽车,准备由一个人来驾驶。)他们希望,由于教育方面的努力,一旦人们能够购买自动驾驶汽车,公众对自动驾驶汽车的态度将变得更加积极。

斯坦福大学汽车研究中心主任Chris Gerdes说,随着越来越多的老爷车逐渐从公路上消失,取而代之的是自动驾驶车辆,因此有可能根据现有行人的数量,更加动态地调整车流。他说:“我们也许能在不同的地点找到人行横道。”“A.V.s可能能够感知到行人的存在,并在需要时减速。”

与此同时,重要的是,随着社区的变化,可能是物理上的变化,它们不会变成像20世纪60年代的“杰森”式环境,像是有利于车辆的环境。S.A.E.首席产品官Frank Menchaca表示,“我们需要受过艺术和设计教育的学生参与到未来,这样我们就不会有消毒城市了,我们需要让事物具有美感,所以我们必须把人们带起来。”

原文作者:Eric A. Taub     

翻译:时点汽车-希墨

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