抢夺技术路线 多家企业公开部分自动驾驶专利

3月12日,百度公开了一项“驾驶决策共享”的自动驾驶方面专利。无独有偶,比亚迪和腾讯此前也相继有自动驾驶方面的专利公开。继车企竞相公开、放开电动汽车领域的专利技术后,自动驾驶领域的专利似乎也进入“公开”阶段。自动驾驶专利的公开与传统车企领域的专利公开有何不同?这些企业公开自己的专利又有何目的?

♦多家企业公开部分自动驾驶专利

据了解,百度公布的这项专利的主要作用是共享驾驶决策,其他车辆在驾驶决策验证通过后,可以将其应用于车辆控制系统中。百度认为,这项专利可以提高自动驾驶车辆之间驾驶决策的共享效率,提升不同自动驾驶车辆针对相同或相似道路场景的通行能力。

比百度公开上述专利更早的是2月,比亚迪股份有限公司公布了一项名称为“车辆的遥控驾驶控制方法、系统及车辆”的专利。据了解,这项发明的车辆的遥控驾驶控制方法可以实现对驱动电机的转速进行实时且精确地控制,从而提升遥控驾驶体验。

与比亚迪上述专利公开同期,腾讯科技(深圳)有限公司也公开一项名为“车辆驾驶调控方法、装置、车载设备及可读存储介质”的发明专利。这项专利涉及地图及人工智能技术领域,可以通过车辆所处路段的实际历史交通事故概率和各候选驾驶员的驾驶状态信息动态合理地调整每个时段所需要的驾驶员数量,此时不必频繁地更换驾驶员,即能有效保证驾驶员不再疲劳驾驶,又保证了车辆的驾驶效率。此外,腾讯科技(深圳)有限公司同时还公开了另一项名为“车辆驾驶的仿真方法和装置、存储介质及电子设备”发明专利。腾讯认为,这项发明解决了车辆驾驶仿真过程中,仿真结果与实际情况匹配程度低,仿真效果较差的技术问题。

♦为了抢夺技术路线

事实上,在汽车行业,企业公开自己的专利发明并不是新鲜事。实际上,公开专利发明在某种程度上已经成为车企对自身技术的一种保护。在中国汽车工程研究院车联网信息安全专家郑光伟看来,企业公开自动驾驶方面的专利与传统车企公开电动汽车等方面的专利并没有本质上的区别,都是率先公开自己的技术路线,并用专利的形式保护自己,一旦其他企业采用了相同的技术路线,极有可能会产生专利费用。一旦发生纠纷,率先公开自身专利的企业就可以据此在纠纷中占有主动权,更好地维护自身的权益。

小鹏与特斯拉之间持续已久的纠纷,本质上就是一种技术争夺。欧美等国家和地区对知识产权的保护有一套严格的体系,一旦其他企业有疑似侵权(专利)的行为产生,将会面临严厉的处罚。特斯拉就自动驾驶相关技术对小鹏发起诉讼,本质上就是在维护自身在技术路线方面的先发优势,确保自身在自动驾驶方面的技术优势,防止后来者模仿抄袭。

由于理念、体制等方面的差异,我国在专利等知识产权等方面的保护一直不是很到位,存在一些漏洞,这也让在汽车领域模仿甚至抄袭所需承担的侵权惩罚不那么严重。但随着中国知识产权保护体系的完善,侵权成本一定会上涨。“一旦出现模仿或类似的技术,这些率先公开专利的企业就可以以此为据维护自身的合法权益。”郑光伟认为,部分企业公开自动驾驶技术领域的专利对自动驾驶行业技术的发展并不会产生太大的影响。受专利保护的条件限制,其他企业为了不产生侵权,可能不敢采取同样的技术路线,甚至不得不放弃同样的技术方式或路线,谋求不同的发展路径。从百度、比亚迪、腾讯公开的专利内容看,对自动驾驶技术发展影响意义不大。一位自动驾驶技术研究人员表示,通过决策信息共享,车辆可以了解其他车辆的意图,并对自身驾驶策略做出更优制定,提高自动驾驶车辆之间的驾驶决策的共享效率,提升通行能力。如果企业能把自身的一些共性技术的专利共享,比如感知技术,定位技术等,将会大大提升自动产业发展速度,加快自动驾驶商业化落地。

未来,更多的企业都将公开自己的相关专利,以争夺优先权。对于当年丰田紧跟着特斯拉开放燃料电池技术专利,全联车商投资管理(北京)有限公司总裁曹鹤点评称是“有样学样”。如今看来,在自动驾驶领域,企业公开自身专利或也会形成“有样学样”的风潮。

不过,对于自动驾驶技术而言,公开专利让自己的技术架构被更多的人知悉,在抢占技术路线的同时,也带来一定风险。上述专利技术研究人员表示,企业公开自己的决策机制等技术要点,可能会给自动驾驶汽车带来安全隐患,一旦通信受到攻击就会造成重大损失。

♦现阶段不会有跟随者

需要注意的是,公开专利和放开专利使用权有本质的区别。从某种意义上讲,公开专利更多是宣告某项专利的所有权,更多的是起到宣示主权的作用。而放开专利使用权,才是分享专利给更多同业竞争者使用。这方面,新能源汽车领域已经有案例,但并未引发多大波澜。

早在2015年,福特汽车就将其手中上千项电动汽车专利和待审批专利对外界公开。特斯拉甚至宣布开放其持有的所有专利,丰田曾也宣布向全球提供5680项燃料电池技术专利的使用权。但是,即使特斯拉、丰田开放了其在新能源汽车方面的专利,其他企业对这些“免费”的午餐也并不感冒。“这些企业之所以开放其在电动汽车方面的专利,本质上是因为作为新生事物,电动汽车的技术发展更需要联合更多企业多额力量共同推动才能获得更好的发展,蛋糕做大了,大家才能真正受益。”一位业内专家对记者坦言,即使这些领先一步的企业乐于让其他竞争者使用自己的专利,但仍鲜有人问津。

更为关键的是,一家企业取得的专利技术一般并不适合其他企业,在新能源汽车领域有多种技术路线,直至今天,插电式混合动力、纯电动、增程式、氢燃料电池汽车等多种技术路线仍在并行,不同企业也会根据自身的技术优势、商业模式选择不同的技术路线,他人专利对自己并不一定有用,这也是特斯拉、丰田开放专利的根本原因。同样的道理,在自动驾驶方面也存在多种技术路线。在自动驾驶技术路线发展过程中,一直存在不同的探索甚至争议。不同背景的企业选择不同的技术路线本身就是一种竞争,不同的技术路线存在着不同的局限性。尤其是当前,自动驾驶技术发展尚处于早期,处于探索摸索阶段,谁也不知道哪种技术路线会笑到最后。即使别人的专利开放了,也不会有其他企业贸然采用相同的技术路线,更不用说“百度们”只是公开了自己的技术路线,与开放有着本质的不同。即使这些企业开放这些专利的使用权,也不一定会对其他企业的技术发展产生多大的影响。

更为关键的是,自动驾驶技术正处于快速迭代发展的阶段,一种技术路线很容易就被其他新技术颠覆或取代,那些想跟随别人专利技术、模仿他人的后来者也同样需要承担很大的风险。

来源:中国汽车报 作者:王金玉

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